2018年1月2日 星期二

祝各位讀友新年快樂


(圖為2017年底的台大總圖前廣場)

到了忙季,自動切換入無限部落格拖稿的迴圈,趁著年假冒出頭來呢喃一番,祝各位讀友新年快樂恭喜:-)。常讀我部落格文章(或看過關於我的小簡介)的讀者,都知道我除了透過編修服務幫助同學讀友申請歐美研究所外,在取得博士學位之後,也持續以獨立學者的身份進行自己的學術研究活動。不知大腦的詳細機制如何,但我喜歡到咖啡廳改稿,聽聽人聲囈語;寫學術論文或審查意見,則習慣到圖書館工作。年底前進台大總圖寫稿,巧遇廣場上的畢業團拍,活潑洋溢的氣氛,朝向藍天,指著未來。這一兩年來我雖然沒有指導學生(大學生或研究生),但因為編修工作的關係,彷彿也指導過一批批(還不敢說無數的)同學或申請人,幫助他們理解自己,表達企圖與心意,開啟人生中的下一個章節。

忙季還未結束,已經傳來一些2018年錄取的好消息,祝要啟程的人鵬程,開始準備的人勇敢,而我也會在這裡繼續努力,做各位幕後的推手,也推動自己的人生。

2017年8月24日 星期四

留學文件編修心得分享(CS、HCI)

和讀友們分享一篇蠻特別的編修服務心得文,這篇文章的案主不僅和我合作了非常多~份文件(感謝她的真心託付:P),並且跨越HCI和CS兩大領域,在兩個領域都取得非常好的錄取成績。在心得文中除了可以看到詳細的合作過程,更重要的是如何一稿多投,在最經濟有效率的情況下,達到最優化的錄取結果。

以下全文照錄~

作者  jen77123 (小不點)                                     看板  translator
 標題  [心得] HCI與CS留學申請文件心得,推薦Aboa
 時間  Fri Jul 14 23:58:27 2017

◎帳號(譯者或案主):Aboa

◎評價(正評或負評):超級正評!!!

○事由:2017 fall 美國留學申請

申請結果:Master
HCI: U Michigan, U Maryland, Indiana U, NYU, IDM, UF
CS: USC, UC Davis

申請背景:
2016年已經申請過一次,但結果不理想,所以2017年又再申請一次
Aboa是我2017年的writer。

整體心得:
Aboa是我詢問我同校的學姊推薦的,加上板上許多同學的推薦,立馬決定請Aboa幫忙,從
開始跟Aboa聯繫,編修,到完稿送出申請的過程中,我都感覺到Aboa很大的支持,Aboa很
能夠體會每位申請者的緊張心情,當時我一邊備考一邊趕文件,Aboa都會跟我說:你先專
心考(比如說一周後考試),文件交給我,加油!真的很貼心!!而且Aboa也有修改許多
HCI領域SOP的經驗,過程中除了我的文章的結構調整外,也會提醒我許多這領域可以提到
的專業名詞或是可以詳述的研究方法,非常專業又可靠,真心大推!

我總共請Aboa完成了非常多篇的SOP(母版+子版)加上CV與特別學校要求的essay
編修的順序大約是: CV->SOP(HCI母版)->SOP(CS母版)->各校SOP(子版)->
Maryland writing essay
我分別依文件類型分享一下合作心得

CV:
在一開始請Aboa編寫時,就想說連CV一起,我是用我工作用的CV為底,加了幾項最近的
update說明就給Aboa了,Aboa幫我將我每一項經驗的詳細說明都再整合並精簡,許多贅字
都有被修掉,幫我將我差點爆頁的CV縮至兩頁,而且內容完全沒有打折,有的甚至感覺說
得更貼切,Aboa也會透過CV了解我的背景資訊,在之後SOP修改中,都會提點說有什麼
經驗可已連接,或是提醒我哪些東西適合放CV哪些適合放在SOP,建議有要請Aboa修改SOP
的人也可以一起請Aboa修改CV,我覺得Aboa可以幫助你的兩份文件相輔相成。

SOP :
因為我的背景也是混合了設計與工程,所以在一開始申請時我就同時丟HCI相關program與
CS,所以Aboa建議我,先將我最主要的申請領域HCI的母版完成,再將其中UX的部分拿掉,
往比較技術方面的部分撰寫出CS用的母版,在撰寫HCI SOP時,我自己對於自己想出來的
開頭段(hook)很不確定,有點跳痛,Aboa會陪著我一起討論哪一種寫法比較好,還有幫我
分析哪一種寫法可以抓到學校教授或是委員在審核時的眼球!結果證明真的很有效!!
我在將第一版草稿給Aboa時,都有將我每一段中文的原意打在註解給Aboa,Aboa也會看過
我中文之後幫我修改用字,或是幫我整句改寫,讓我的文章更貼近我要表達的意思,之後
每一段有任何問題,Aboa與我也都會透過註解來討論。

時Aboa修改文章也很重視邏輯,她會在修改的同時跟我討論每個動機之間的串聯,或是
該如何敘述,例如:我想加入一個做過的A專案(它有得獎,但它其實跟我要念得有點距
離)我苦思許久不知如何串聯才有邏輯,Aboa就會說,你可以說成你想將A專案update,
而你要念的領域的技術加上去後,A專案可以更完美之類的,讓整個文章前因後果很順,
且重要經驗都有提到。

編寫子版時(各校客製化內容),除了我自己查或是找到的學校教授與課程資訊外,Aboa
如果讀到比較不確定的部分,她也會請我提供學校課程的網頁聯結,幫我一起看過,確認
我沒有會錯意寫錯東西,真的非常感謝!另外Aboa也會幫你架構好客制段落的架構與句型
,讓我能夠更快的修改成其他學校版本。而各個學校特別要求字數時,Aboa也會幫忙濃縮
或是延長(請我多寫一些東西她再修改),讓我的SOP強而有力!

Essay
由於我申請的學校中,Maryland特別要求的一份essay,分析一個界面,這個部分因為專
業領域的關係,我在寫初稿時就儘量用正確的專有名詞與參考文件,翻閱了很多書,有些
部分也有用中文附註給Aboa,但是我的寫作還是偏向口語,不太像是學術寫作的用字,Ab
oa在用字與句型上幫我修改了很多,也濃縮了許多敘述,讓分析的文章看起來更專業!

總結:
Aboa再整個申請過程中幫助我很大,除了文章的編修外,有分享了很多她的申請經驗等等
,給我很大的安定與鼓勵,讓我整個申請過程能夠穩穩順利的完成!而且每次看到Aboa幫
我修改回來的文章時,都像是在上英文寫作課,學習Aboa使用的用字與句型,真的幫助我
很大,那段時間大概是我寫作進步最快的時候吧!

最後還是需要說明一下,整個合作過程申請者自己也是要做功課的!Aboa是位很認真也很
願意跟你一起討論的Writer,但是前提是你要自己對自己要寫些什麼有想法了。如果你有
很多對文想法想跟Aboa討論,我相信Aboa可以回饋給你很多寶貴意見!但是如果你都不知
道自己能寫什麼,可能還需要花一些時間自己思考文章歐,畢竟出國求學是一筆不小的投
資,儘量做到最好不要留遺憾:)

◎至少擇一填寫

  案件類型與成交價格 :
  CV(兩頁):1000
  SOP HCI 母版:3600 (1250字)
  SOP CS 母版:1500
  SOP 子版:每篇600
  Maryland essay:3000 (約1000字)

2017年8月13日 星期日

回顧與前望,SoP寫作的兩大類寫作指引整理


(圖為今年初夏造訪的維也納Cafe Central,自十九世紀末以來,就是騷人墨客閱讀、寫作、尋求靈感之處)

炎炎夏日,多半在城裡各個咖啡廳吹冷氣,看能否吹出些寫作的靈感(菸~)。想著想著,就想整理一下自己關於留學文件寫作教學文的一些想法。網路上各類SoP寫作的相關文章不勝枚舉,多半看起來不同,卻又相似。一直以來,我想寫的是有兩類目的,第一類是提綱挈領的討論說明SoP這一個文類的寫作目的和基本技術;建立在這個基礎上,再來進行第二類,討論關於各種特定情況或脈絡下的SoP寫作。第二類尤其是現有SoP寫作相關討論中非常欠缺的。但這類討論其實非常重要,畢竟SoP賣的是「人」,除了普遍性的寫作指引,如能找到切合自己狀態的相關寫作討論,就能更準確的呈現自己,在申請的激烈競爭中脫癮而出。

感謝歷年來部落格的讀者和編修服務的同學們,讓我讀了相當數量的SoP,在閱讀與編修的過程中,累積經驗與心得。不僅是針對申請的領域加以分類,也漸漸從申請人的狀態、申請program的性質等方面嘗試書寫相對應的寫作策略。這項工程還在進行,希望今年夏天能在寫出一兩篇幫助即將要申請或對留學有興趣的讀友們。

下面把目前小站上所有關於SoP寫作的文章整理一下,希望有需要的讀者能找到對自己有幫助的訊息,把握夏天的時光,開始相關文件的寫作,之後能順利送出申請,幫自己爭取一張體驗世界的入場券喔。

第一類,一般通則討論
SoP寫作要點
SoP寫作技巧

第二類,特定脈絡下的SoP寫作策略
寫給第二次申請的你/妳
如何讓第二次申請的SoP更有力
跨領域SoP的寫法





2017年7月31日 星期一

留學文件編修心得分享(UX、UI)

編修留學文件最大的成就感來源是什麼?就是幫助同學用最有效直接的方式,拿到獎學金$$$去實踐理想。這篇編修心得分享的案主,在設計領域拿到相當不錯的獎學金,她回顧我們當時合作文件編修的過程,現在回想起來還是栩栩如生啊:

「依照Aboa的腳步一一改善, 不費任何唇舌, 來回兩次,一個禮拜左右, 一份激動人心言簡意賅的文稿便完成了! 」

作者  birokas (行空)                                        看板  translator
標題  [心得] 推薦Aboa修改留學文件(申請UX, IxD相關)
時間  Sat Jun 17 11:00:12 2017

◎帳號(譯者或案主):aboa

◎評價(正評或負評):超正評+++

○事由:

<起因>

當初尋找譯者時, 費了很多心思, 因為要申請的領域有點複雜, 從藝術學院到理工科系都有涵蓋到, 因此希望找到可以用中文溝通, 又有申請過相關科系經驗的譯者, 而Aboa正是我的不二人選。然而我是一直到快12月底, 才確定請Aboa幫忙, 所以時程上非常非常地趕, 但Aboa還是神乎其技地幫我趕上1月初的deadline, 而且完稿後我相當滿意, 不得不說專業與效率一級棒。

<優點>
給Aboa編修的過程中, 可以著實感受到她用心與認真態度去把每份Sop, CV做最佳化, 我認為可以總結成以下幾點:

1. 完整消化內容並系統組織文章

我的英文能力並不好, 所以很多句子意思可能都不是很清楚, 甚至一個段落裡寫了些不太相干的東西, 但Aboa非常有耐心地編修我每一個句子, 精簡精煉出每個重要的特點並重新架構文段邏輯性, 像我原稿有一段不僅混雜了生涯計劃也涵蓋不少做作品的過程, 而Aboa不僅幫我釐清重點, 並加強深耕做作品的過程與成果, 幫助我突顯設計能力。

2. 豐富跨領域經驗

其實自己的背景相當混雜也不太相關, 然而我還是抱持著夢想想要申請這類科系, 所以當初在寫Sop相當頭疼, 不確定是否有說服力, 但還是把自身的初衷給寫上, 但經由Aboa看過以後, 才發現我寫得比較像是管理方式的改進而不是設計, 可見Aboa的豐富的跨領域經驗, 才能辨識出申請者是否寫對的方向, 這點對於跨領域申請的我, 真的相當有幫助, 激推!! :)

3. 效率溝通

Aboa在每個有問題的句子或段落都會用word註記在旁, 並建議應該如何修改,若無法用英文清楚寫出, 也可以用中文敘述, 依照Aboa的腳步一一改善, 不費任何唇舌, 來回兩次,一個禮拜左右, 一份激動人心言簡意賅的文稿便完成了! 回去再看看當初的原稿, 簡直無病呻吟(笑)。也因第一次的合作相當愉快, 便把後續其他學校的SOP, PS也都放心交給了Aboa :)。當然, 還是希望有需要的人, 盡早找Aboa, 畢竟申請旺季會很忙, 當初Aboa年底忙炸還能接我的case真的感恩在心!

<總結>


在無相關背景經驗以及GRE, TOEFL都不甚良好的狀況下, 能夠錄取心中理想學校Pratt Institute並有14000美的獎學金, Aboa的幫忙絕對是那臨門一腳, 真的非常感謝!! :)



◎至少擇一填寫
案件類型與成交價格 :
CV 800元
SoP(1001字)3000元
Personal Statement(991字)3000元(和Sop有重複段, 折價2700)
針對學校客製化600元

2017年7月25日 星期二

我要怎麼...推薦自己?草擬推薦信的心法和方法(下)



(Distinction, 法國社會學家Pierre Bourdieu的經典名著,書名恰巧呼應了推薦信的作用)

草擬推薦信的心法和方法(上)討論了草擬推薦信的don'ts之後,這篇要繼續討論草擬推薦信的dos,文章比較長,請慢慢閱讀喔~。

1) 草擬推薦信的"dos" 從選擇推薦人選開始。對於推薦人的選擇,網路上已經有一些討論,但大多集中在人選的決定上(例如「指導專題但還是資淺助理教授」v.s.「德高望重系主任但只是不太熟的授課老師」,或是「工作多年是否要找公司主管寫信」這樣的問題)。這邊要強調的是草擬信件時,要從所決定的人選來安排信件的內容(至於上面那些問題?答案很簡單,選對你最熟悉的人來寫就對了)。說來簡單,其實不太容易。這邊先舉一個我自己的例子:

在美國讀博士班的時候,剛好遇到我的指導教授升等審查(助理教授升副教授)。身為學術關係上最親密的學生,我要幫老師寫一封推薦信,向學校推薦讓老師升等續任。第一次寫信就是幫老師寫,真是一個不簡單的挑戰。定下心來,先想想自己和老師之間到底有哪些「關係」:

首先當然是指導教授和學生的關係、接著是授課老師和上課學生的關係,最後有授課老師和教學助教的關係。因此就決定以這三種關係為架構,來寫我想推薦給學校的內容。老師身為我的指導教授,投資了大量的時間與精力栽培我這顆小種子;老師上每堂課都有詳細規劃的教學流程和目標,且永遠鼓勵學生勇於發言;老師帶領助教們,除了一起完成大學部繁雜的課程,也培養了助教們日後長久受用的教學能力。推薦信的作用如何我不敢說,不過老師最後當然是順利升等,不然我也無法順利畢業啦XDDD。

講完例子,回歸正題。在選定推薦人後,請先花幾分鐘想一想,自己和推薦人的關係是什麼?曾經在哪些情境下互動或共事?兩人往來的過程有哪些細節?請先大概的想一想,記錄下來。

2)推薦信的重點在於介紹「人」,不是介紹「事」。把握上面所說的互動細節後,下一步要思考的是自己有哪些值得被推薦特質或能力,可以用上述的細節為例證,詳細地呈現出來。例如你選擇了專題指導教授當推薦人,和教授互動的細節就是指導實驗和報告撰寫,而這些細節可以呈現你是個有求知熱忱、細心,遇到困難不屈不撓年輕有抱負的科學家(這邊只是舉例,請選擇你最想被推薦的特質來發揮)。同樣的邏輯,不只是用在師生關係,同樣在長官--部屬關係也一樣適用。只要循著1)和2)的順序,推薦信的內容就可以逐漸成形了。

3) 如同SoP的寫作一樣,細節很重要。以下列舉一些推薦信中很重要的細節,申請人在草擬推薦信時常常忽略,卻是審查委員會特別注意的要點。
-- 推薦人與申請人認識的時間長短。時間越長,(理論上)推薦人對申請人應該認識的越深,寫出來的信就更有份量,且推薦人可以著墨申請人在專業上的成長過程或學思歷程的轉折。
-- 共事的課程或工作難度。如大學時期去修某老師研究所程度的課,將graduate-level 寫出,更能凸顯申請人的潛力。同理,若共同執行的跨部門或大規模的專案,也要特別寫出規模和影響程度,都是替申請人加分。
-- 申請人在某群體中的相對評價。世事無絕對,所有的評價都是相對的。例如說某學生outstanding,要寫出這個比較的基礎(例如在某課程的班級中,或全年級的專題生中)。若是請長官你替寫信,也可以寫出該你在長官歷年來共事過的員工當中相對的程度。

看完了草擬推薦信的心法與方法,是否覺得換位思考寫推薦信不再困難了呢?最後要提醒讀者的是,申請人所寫的推薦信只是草擬,信件最後的完整內容,仍是由推薦人負責。推薦人對於申請人所提供的推薦信草稿,可能照單全收,也可能再做後續修改,基於學術倫理,申請人是不應該過問的。因此在草擬信件時,將自己值得推薦的特質完整的呈現出來,就是在無形中透過推薦人幫自己的申請增值喔。



2017年7月14日 星期五

留學文件編修心得分享(人文社會學科)

分享一篇申請美國人文博士班的文件編修心得文,人文學科研究最不可或缺的能力就是寫作,申請相關博士班最基本的條件也是寫作!本次和這位同學合作編修了大量的稿件,也有很豐碩的成果。感謝他寫下詳細的編修過程,希望也能藉此鼓勵有志申請文科博士班的網友,不要怕寫(英文),更不要怕寫大量的英文,提早開始準備,一步步完成申請過程,就有可能實現目標。

作者  Siddhartha94 (曾經‧瘋)                               看板  translator
標題  [心得] 推薦翻譯/留學顧問aboa
時間  Mon Apr 24 00:21:08 2017

◎帳號(譯者或案主):aboa

◎評價(正評或負評):極度正評!

○事由:
申請文件:writing sample, sop共兩份
申請結果:錄取2017 Ivy League大學,歷史系博士班。

1. 推薦原因:
aboa是學術界的朋友介紹給我的,不僅已經在美國西岸名校獲得博士學位,而且學術背景
橫跨理科與文科,因此守備範圍相當廣泛。在我之前,aboa接過的case包括社會科學、理
工科系、人文科系等,經驗相當豐富,在同行之間累積了很好的名聲。這是我推薦的第一
個原因。

另一方面,aboa對於溝通非常用心。基於大家都走過留學申請這段漫長黑夜的同理心,
aboa相當注意用字遣詞,盡可能用不會刺激到作者、良性且正面的方式對話。這點一般人
可能不以為意,但是在最後關頭時間緊迫、各種壓力撲面而來之時,aboa溫暖而積極的態
度給了我相當大的支持。這是我推薦的第二個原因。

第三,在時間上,aboa相當配合。因為我整個準備申請的時間差不多只有7個月,10月底
才聯絡上aboa,而我第一間學校的死線就是12月初,所以最後整個11月都在拚校稿。aboa
很替我著想,以下是兩份文件的編修日程:
Sop(1000字) 11/4  開始,11/10初稿,11/22二稿,11月底完工。
WS (4500字) 11/10 開始,11/28初稿,11/30二稿,12/1完稿。
可以看出完全就是壓著死線趕出來,對此我由衷感謝Orz。而且我必須說,最後的品質我
相當滿意。但請各位朋友還是盡可能提早開始,給aboa充裕的工作時間XD。

2. 合作內容:
我們的討論全都是透過email進行,aboa回信很勤;最後在截稿死線之前,我們也曾用
skype討論。大致過程是:先看過文稿,以一週的時間,確定字數、價格並評估初步完成
時間之後,aboa再開始修改與潤飾。在整個編修期間,文稿會有三次的修改與討論,最後
一次修改就是完稿。

在文稿內容方面,aboa分成架構、文意、專業用語這三個部分,這些內容都會在第一與第
二稿中確定。第三稿則主要是修改用字遣詞與文法錯誤等細節。

首先是結構與段落,這主要是幫你看文章的章節順序、段落安排等,並分析哪些內容可能
是亮點,哪些可以簡單帶過、哪些部份應該補強。尤其像sop只有短短2-3頁,這些部份的
提點就特別重要。至於ws,這些內容則可以對整體的論述策略產生很大的幫助。

其次是文意。aboa會以讀者的角度,提醒你寫作上的盲點與誤區,以及對讀者來說難以理
解的部分。此外,因為我們通常未能完全擺脫中文的用語與習慣,有些在中文很好懂的句
子,翻譯成英文就很怪,常常需要補充說明,或者乾脆以英文的用語重新改寫。在這點上
,aboa會先跟你確認他有沒有誤讀,或者你原本想表達的意思是什麼。這是aboa另一個很
大的優點,因為這樣做其實省去很多鬼打牆的時間,而且也能讓我們感到安心。

第三則是專業用語。無論sop或ws,都可能要用到不少各學術領域的專業詞彙,但這些詞
彙有時候不太容易轉換成英文,或者中文的概念與英文略有差異。也有些情況是,因為兩
套學術體系的脈絡有所差異,在中文看似成立的論述或概念,在英文中未必成立。這些問
題,aboa會提醒應該如何調整,並建議可以改用的正式英文詞彙。

簡單來說,透過aboa的修改與討論,我不僅大幅改善了sop與ws的最終完稿,也扎實地上
了好幾堂英文學術寫作的課程XD。

必須說明的是,我在請aboa修改之前,sop與writing sample草稿都已經完成。因此aboa
一開始就有完整的稿件可以工作,而不是需要隨時接收新的稿件、到處修補填改,這或許
也是在極為有限的時間內得以順利完成修改的原因。所以如果有朋友像我一樣死到臨頭才
硬著頭皮請aboa修改,我建議在交稿之前,還是要先盡量完善自己能做的部分。天助自助
者,請先救自己,別人才救得了你,南無。

總而言之,如果跟我一樣是人文科系的學生,我極度推薦讓aboa修改留學的申請文件。

◎至少擇一填寫
  案件類型與成交價格 :
      Sop(1000字) 3000元
      WS(4500字) 8000元

2017年7月7日 星期五

我要怎麼...推薦自己?草擬推薦信的心法和方法(上)


(圖片來源:http://www.chronicle.com/article/Recommendation-Inflation/239641/)

又到了申請季節,今天來談個有點爭議卻又非常重要的議題:申請人如何草擬推薦信

這個議題有點爭議,因為理論上推薦信應該由推薦人自行撰寫,申請人針對信件內容,是完全不應該介入或參與的。然而,在實務上,推薦人請申請人先行擬稿的狀況卻非常常見(依據我的觀察,特別是在台灣尤其如此)。因此撰寫推薦信,在某些狀況下,也成為準備申請文件過程中重要的一環。這一兩年來編修了不少由申請人草擬的推薦信,也時常回答草擬信件時遇到的問題。基於這些觀察,以及我自己幫學生和老師寫推薦信的經驗,我會以兩篇文章的篇幅,討論「推薦信」這個在許多申請人心目中最難捉摸的問題。

我們先討論草擬推薦信的"don'ts",在下一篇文章中,再來談草擬推薦信時的"dos"。

草擬推薦信的"don'ts",在實務上為何會發生?主要原因在於1) 沒有掌握推薦信在申請過程中的作用,2)沒有運用「換位思考」的能力,從推薦者的立場來寫信。don'ts輕則降低推薦信的效果,重則影響推薦信的可信度,因此在草擬推薦信的過程中,一定要盡量避免。3) 推薦人和申請人關係不深,互動不密切,無法針對申請人寫出具體有效的內容。

先說1),推薦信在整個申請案中的作用,在於透過他者的眼光,幫助審查委員了解並判斷申請人是否具備未來學習與研究上的一些不可或缺的特質。這些特質可能是一些hard skills研究能力、實驗技術、語言基礎等等;也可能是一些soft skills例如人格特質、文字或語言傳達、或溝通能力等等。1) 所產生的don't,在於沒有直接簡要的針對上述這些特質加以著墨或討論,使推薦信無法發揮影有的效果。例如申請教育相關的科系,申請人的教學經驗與人際關係處理是相當重要的考量,但推薦信中只提到申請人上課很投入、成績很好,對於申請的幫助就有限。然而若是申請理工科系的博士班,學科的基礎能力和學習能力,是進行深入研究的基礎,相對來說就很重要。此時若推薦信只提及申請人的團隊合作能力,就像打了擦邊球,不能說是錯誤,但也沒有正中紅心。


2) 換位思考,申請人須要站在一個自己不曾體驗過的「位置」來重新審視自我,所以比起1)來說,在實際操作上要困難許多。簡單來說,申請人覺得重要的東西,推薦人未必覺得重要,或有足夠的立場與證據來撰寫。而推薦人可以詳細闡述的評價或內容,在申請人看來,又未必覺得重要或需要。申請人與推薦人兩個「位置」之間的誤差,會導致推薦信可能流於形式,無法產生充實的內容,及達到有效的推薦。

有些推薦人立意良善,讓申請人在草擬信件時自由發揮,實際上申請人一股腦地想透過推薦人的立場,全盤說出自己優點,卻可能降低推薦信的可信度。例如申請人請授課老師寫信,內容卻包含自己參加社團的成果。授課老師若非社團指導老師,如何能得知申請人在社團方面的表現呢?也就是說推薦人唯一的訊息來源就是申請人,並非來自於自己獨立的觀察與判斷,這樣對於推薦信的可信度傷害是很大的。又如申請人希望推薦人美言自己的工作表現,但自己的工作貢獻,以推薦人的立場來看,對所屬組織來說卻不是最重要的。如此就算推薦人對於申請人草擬的內容照單全收,推薦信的效果也無法突顯。

3) 記得~推薦信要推薦的是申請人,不是推薦人自己。乍看之下讀者可能會覺得,這麼理所當然的事情有什麼好提醒。不過在我編修推薦信的經驗中,確實有看過一封推薦信有60%的篇幅都在介紹推薦人自己的豐功偉業(擔任國家級研究機構的主管,主持過大規模的研究計畫等等),但這些事蹟和申請人與推薦人之間的互動卻沒有關係,頂多說明了申請人工作過的機構或參與過的研究計畫而已。這種狀況常見於推薦人與申請人關係非常生疏的時候,因為可以發揮的細節有限,所以只好敘述一些比較客觀的事實,但對於申請人的幫助是有限的。

這邊簡單列出推薦信dont's的幾個類別,下一篇文章將討論草擬推薦信時的dos,讓你勇敢、有自信地透過他人之口來推薦自己,未完待續喔~